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ウィリアム・クワントレル

ジェシー・ジェイムズ(生前も死後もヒーローだった極悪非道の重罪人)

ジェシー・ジェイムス 700x1000 YatsurnoWestern



1847年9月5日、ジェシー・ジェイムズはミズーリ州カーニーで牧師の子として生まれた。

ジェッシー・ジェイムス生家

4歳年上の兄フランクは、南北戦争が始まると、悪名高いウィリアム・クワントレルの南軍ゲリラに参加する。

ジェシーも15歳の時、兄に続いてクワントリル・ゲリラに身を投じ、そこで殺人や強盗を覚えていく。

ジェシー・ジェイムス3

南北戦争が終わると、クワントリル・ゲリラに属した者は、無法者として追われる身になったため、ジェシーは兄フランクや元戦友のヤンガー4兄弟(コール、ジム、ジョン、ボブ)らと共に「ジェイムズ=ヤンガー・ギャング団」を結成し、北部系の銀行や鉄道を次々と襲い、強盗や殺人を繰り返した。

ウイリアム・クアントレル
   ウィリアム・クワントレル

「ジェイムズ=ヤンガー・ギャング団」の主な犯罪歴を挙げると

1866年10月、ミズーリ州レキシントンの銀行を2名で襲撃、2000ドルを奪う。
1867年5月、リッチモンドの銀行を襲撃、8名を殺害し4000ドルを奪う。
1868年3月、ケンタッキー州ラッセルヴィルの銀行を6名で襲い、15000ドルを強奪。
1871年6月、アイオワ州で40000ドルを奪う。

といった具合に、次第に強奪金額が増え、その犯罪はエスカレートしていっている。

ジェシー・ジェイムズ1

当然、捜索隊が組織されたが、「ジェイムズ=ヤンガー・ギャング団」一味はなかなか捕まらなかった。

その大きな要因は、北部系の銀行を襲ったことで、南部びいきの農民の支持を受けたことや、銀行の金利に苦しむ農民が一味をかくまってくれたことにある。

さらに、一味がミズーリ州セントルイスで列車を襲った時、乗客の手を調べて、労働者と女性からは金品を奪わなかったことで、新聞に「奪うのはシルクハットの紳士たちから」という記事が掲載されたり、ある農場で南軍兵士の未亡人から食事をご馳走になった時に、1400ドルの借金のため農場が人手にわたると聞くと、お金を恵んだという話が広がったり、銀行襲撃の時に逃走する一味の馬のひずめで怪我をした少女に「治療代を払う」と新聞に投書したことなどから、一味は南部の民衆から「義賊」として認識された。

ジェシー・ジェイムズ

しかしながら、一味の犯行が北部寄りのミネソタ州に移ってからは住民の支持を受けられなくなり、そして捜索隊に有名なピンカートン探偵事務所が加わったことで、一味への追跡は厳しさを増した。

ピンカートン探偵事務所

1874年にはジョン・ヤンガーが殺害され、一味は次第に追いつめられていき、1876年、ミネソタ州ノースフィールドで銀行を襲った時に住民の抵抗に遭って、ヤンガー兄弟は捕らわれてしまう。

コール・ヤンガー
   コール・ヤンガー

一方で、ジェイムズ兄弟は逃走に成功し、ほとぼりが冷めた後にフォード兄弟(ボブ、チャーリー)を仲間に加えて、再び強盗をくりかえした。


1882年、ミズーリ州政府はジェシーの首に100000ドルの懸賞をかける。
すると、この懸賞に目がくらんだフォード兄弟は、1882年4月3日、ハワードと変名して隠れていたジェシーを背後から射殺した。

ジェシー・ジェイムズ2

義賊として民衆の支持を得ていたジェシーの生涯は物語性に富み、34歳で仲間の裏切りによって命を落とすという悲劇的な最期は多く同情を集め、ジェシー・ジェイムズを扱った映画作品は数多い。 

ヘンリー・キング監督「地獄への道」(1939年、タイロン・パワー主演)

フイリップ・カウフマン監督「ミネソタ大強盗団」(1972年、ロバート・デュバル主演)

アンドリュー・ドミニク監督「ジェシー・ジェイムズの暗殺」(2007年、ブラッド・ピット主演) 
ジェシー・ジェイムズの暗殺
などなど。

コール・ヤンガー(西部最強ギャング団の主要メンバーだった4兄弟の長男)

コール・ヤンガー 700x1000 YatsurnoWestern



コール・ヤンガーは、西部開拓史上に名高い「ジェイムズ=ヤンガー・ギャング団」の主要メンバーであるヤンガー兄弟(コール、ジム、ジョン、ボブ)の長男で、1844115日、ミズーリ州に生まれた。

 

 

18歳の時、後に女賊として有名になるベル・スターと結婚し一子をもうけるが、南北戦争の勃発で二人の結婚生活は短期間に終わる。


ベル・スター
   ベル・スター 

 

やがてコールは兄弟たちと共に、ウィリアム・クワントレルの南軍ゲリラに参加し、ミズーリ州やカンザス州を転戦して、殺人や盗みの腕を磨いていく。

 

そして、このゲリラ仲間にはジェイムズ兄弟(フランク、ジェシー)もいた。


ウイリアム・クアントレル
   ウィリアム・クワントレル 


南北戦争が終わるとヤンガー4兄弟とジェイムズ兄弟は、元ゲリラ隊の上司だったアーチー・クレメントの指揮下で北軍施設などを襲ううちに武装強盗団化していく。

 

そして、アーチー・クレメントが民兵隊に殺されたあと、ヤンガー兄弟とジェイムズ兄弟がこの武装強盗団で存在感を増していき、1868年頃には「ジェイムズ=ヤンガー・ギャング団」として活動するようになる。「ジェイムズ=ヤンガー・ギャング団」のメンバーはジェイムズ兄弟、ヤンガー4兄弟、クレル・ミラー、チャーリー・ピッツ、ジョン・ジャレット、ビル・チャドウエルなど10数名だった。


アーチー・クレメント
   アーチー・クレメント  
 

18716月、コールたちはアイオワ州マリドンの銀行を襲う。

銀行はピンカートン探偵社に連絡し、以来ピンカートン探偵社が「ジェイムズ=ヤンガー・ギャング団」を追跡するようになった。


ピンカートン探偵社

そして、18743月、ミズーリ州モーンゴースプリングスに近い田舎道で、ピンカートン探偵社の3人とヤンガー兄弟のジョンとジムが遭遇し、ジョンが射殺される。

ピンカートン探偵社側は一人が逃亡、残る二人は殺された。


ジョン・ヤンガー
   ジョン・ヤンガー

18767月、「ジェイムズ=ヤンガー・ギャング団」はミズーリ州オッタービル近くのロッキーカットでパシフィック鉄道を襲い、その2ヶ月後の97日、ノースフィールド第一国定銀行を襲撃する。


襲撃メンバーはジェイムズ兄弟、ヤンガー3兄弟、チャーリー・ピッツなど8人だったが、事件に気づいた地元住民の反撃に遭い二人が殺され、他のメンバーも全員が負傷した。

 

 

結局、「ジェイムズ=ヤンガー・ギャング団」はジェイムズ兄弟とヤンガー兄弟&チャーリー・ピッツの二手に分かれて逃走し、自警団は数百人で一味を追う。


ジェイムズ兄弟
   ジェイムズ兄弟

921日、ミネソタ州マディラでコール達は自警団と激しい銃撃戦を繰り広げたが、チャーリー・ピッツが殺されたうえにヤンガー兄弟も負傷し、コール達はついに降伏した。

 


 

ヤンガー3兄弟は終身刑を宣告され、末弟のボブは刑務所で結核のため36歳で死亡する。

ボブ・ヤンガー
   ボブ・ヤンガー

コールとジムは25年後の1901年に釈放されたが、ジムは翌年に拳銃自殺を遂げた。

ジム・ヤンガー
   ジム・ヤンガー

ヤンガー4兄弟で唯一の生き残ったコール・ヤンガーは、1903年に自叙伝を出版、さらに西部開拓時代随一の興行主バッファロー・ビルの主催する「ワイルド・ウェスト・ショウ」に参加して各地を巡業する。


 

コールは晩年、過去の罪を悔いてキリスト教に帰依し、1916321日、ミズーリ州の自宅にて72歳で永眠。

 

コール・ヤンガー

西部開拓史上に名高い「ジェイムズ=ヤンガー・ギャング団」の主力メンバーであったコール・ヤンガーは、その後、多くの映画作品で登場する。

 

 

ニコラス・レイ監督「無法の王者ジェシイ・ジェイムズ」(1957年、出演アラン・ヘイル・ジュニア)

 

フイリップ・カウフマン監督「ミネソタ強盗団」(1971年、出演クリフ・ロバートソン)

 

ウォルター・ヒル監督「ロング・ライダーズ」(1980年、出演デヴィッド・キャラダイン)

 

ロバート・ボリス監督「ワイルド・ガンズ」(1994年、出演ランディ・トラヴィス)

 

レス・メイフィールド監督「アメリカン・アウトロー」(2001年、出演スコット・カーン)

ミネソタ強盗団
 
などなど。




シルバーグレー

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